Grote innovatie: minder plastic

Interview met Kristin Gehre, Plant Manager in Gent over de veranderingen sinds haar start zo'n 20 jaar geleden. 

“De 20 liter-jerrycans van vandaag de dag zijn 60% lichter dan de HDPE jerrycans van destijds. Dat is een hoop plastic dat we niet hebben verbruikt.”

Verbetering op verbetering
“In 2006 hebben we de eerste stappen gezet voor het verbeteren van onze operationele efficiëntie en het verkleinen van onze ecologische voetafdruk. Eerst vervingen we hogedichtheidpolyetheen (HDPE) in onze verpakkingen door het beter recyclebare PET. De gebruikte hoeveelheid PET per jerrycan bouwen we sindsdien gestaag af. Alle ontwerpverbeteringen hebben geresulteerd in een 20 liter-jerrycan die 60% lichter is dan de HDPE-jerrycans van twintig jaar terug.”

Stapelwinst
“Het stapelbaar maken van de PET-jerrycans is nog zo’n voorbeeld. Een hele uitdaging. Verpakkingsadviseurs probeerden het ons uit het hoofd te praten met als sterk argument de benodigde zeer stevige bodem. We hielden voet bij stuk en het lukte. Het resultaat? Een enorme winst op het gebied van opslag, transportkosten en productiefaciliteiten. En minder vrachtwagens op de weg.” 

Meer circulair
“Er waren jaren van overtuigingskracht en teamwork nodig om tot deze aanzienlijke vermindering van verpakkingsafval te komen. Ik ben benieuwd welke indrukwekkende veranderingen we over vijf jaar hebben doorgevoerd. We hebben een schat aan ideeën en willen onderdeel worden van de circulaire economie.” 

In de prijzen
“Geweldig dat we afgelopen september formeel erkenning hebben gekregen van de internationale Solar Impulse Foundation. Ik ben trots dat wij als PVG bijdragen aan een milieuvriendelijkere wereld en dat ook ik mijn steentje daaraan kan bijdragen.”